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“Algo bueno aflora en la ciudad cuando la prisión se transforma” (John Berger)

EL pasado 2 de Enero fallecia John Berger, un escritor y critico de arte inglés que con su serie documental ‘Ways of Seeing’ cambió la forma en la que muchos miraban al mundo. Más tarde Berger publicaría un libro con el mismo nombre donde profundiza en las ideas planteadas en el documental, la lectura del cual hace que te replantees la manera de percibir las cosas.

En el año 2010 recavo en la Cárcel (cuando aún estaba abierta a eventos culturales) la exposición ‘From I to J, un homenaje de Isabel Coixet al escritor londinense inspirado en su libro ‘From A to X’. En una entrevista la directora catalana destacaba la importancia de representar la exposición, que había sido exhibida anteriormente en Madrid y Barcelona, en el interior de la antigua cárcel provincial. ”Aquí realmente es donde esta exposición tiene sentido”, aseguraba, ”Cuando John me iba enviando fragmentos de su obra yo siempre lo vi en una cárcel”

 

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vista desde la torre

Con motivo de la presentación del blog Memoria do Cárcere hoy traigo una reflexión sobre el Valor y la Memoria del Patrimonio Arquitectónico en general, y de la Cárcel en particular. Y es que parece que el Patrimonio Arquitectónico no se lleva muy bien con la Memoria Histórica, sobre todo cuando son elementos de uso público (Ver artículo: ”El turismo se lleva mal con la memoria histórica”)

 

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La sede coruñesa del Colegio Oficial de Arquitectos de Galicia dedicará este año el Día Mundial de la Arquitectura, que se celebrará el día 3 de octubre, al edificio de la antigua prisión provincial. Exposiciones, proyecciones o conferencias formarán parte de la programación -todavía sin cerrar- durante toda la semana, aunque el acto principal será una visita guiada al inmueble en el que participarán, según explica el decano del colegio coruñés, José Manuel López Mihura, personalidades, que aún están pendientes de confirmación. Los arquitectos pretenden llamar la atención sobre el abandono de la antigua cárcel, un edificio que, apunta el portavoz de los profesionales, “merece la pena recuperar”.

Así recogía la prensa la celebración del Día de la Arquitectura de 2011, que llevaba como lema ‘Arquitectura y Derechos Humanos’. Cuatro años después y la situación de la cárcel, lejos de haberse resuelto, sigue siendo objeto de disputa entre el Concello y el gobierno central. Durante esas fechas. En aquel momento la cárcel estaba de actualidad, acababa de ser abandonada por lo último reclusos y el SIEP (Sociedad de Infraestructuras y Equipamientos Penitenciarios). Os dejo algunas de las imágenes de prensa de ese día de la visita de representantes municipales y de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura. Los cargos pasan, peor la Cárcel, de momento, permanece.

 

Recientemente Google ha incluido el 3D de la ciudad de A Coruña en Google Earth

No es que sea de una fidelidad absoluta, pero dado que se mantiene la prohibición de acceder al inmueble es una manera de poder ”entrar” en los patios y ver lo que se veía desde ellos.

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Coordenadas de la Cárcel

43°22’57.48″N

 8°24’15.00″O

PD: Y no es la única, otras ciudades, como Oviedo o Segovia, también tienen ya sus edificios en 3D, ¿a alguien le apetece darse un paseo virtual?

Parte II: Aplicación de las nuevas ideas en la España del XIX

En España, el proceso de reforma penitenciaria se alargó todo el siglo XIX por las difíciles circunstancias históricas. En 1832, Marcial Antonio López realizó un viaje por Europa y América, comisionado por la Corona. En el informe que realizó propuso la creación de cárceles modelo, de grandes dimensiones, y siguiendo el modelo radial de Cherry Hill. La más antiguade estas cárceles es la provincial de Victoria, construida en 1859. Sin embargo, la Modelo de Madrid construida entre 1877 y 1884, obra de Tomás Aranguren y la Modelo de Barcelona Barcelona (1887-1904), de Salvador Viñals y Domenech Espada, las que serán tomadas como referencia para la construcción del resto de presidios. Las prisiones modelo acabaron sucumbiendo al paso del tiempo, el modelo penitenciario de principios del XIX se volvió obsoleto y el hacinamiento y el crecimiento de las ciudades acabaron englobándolas en la trama urbana y convirtiéndolas en focos de marginación.

Jacobo Villanova y Jordan fue uno de los primeros en hablar de las nuevas teorías en ‘‘Aplicación de la Panóptica de Jeremías Bentham a las cárceles y casa e corrección de España’’, en el año 1834, por orden de Fernando VII. El escrito abarca desde el penoso estado de las cárceles, en espacial las de Madrid, y como el modelo de Bentham podría ayudar a la regeneración del sistema, hasta cuestiones de índole práctica con respecto a la construcción de nuevas cárceles, como su localización y costes.


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Antes de empezar a hablar de la Cárcel de la Torre, es conveniente que nos familiaricemos con la situación penitenciaria bajo la que se construye, así como la evolución de las prisiones  desde la Edad Media hasta el siglo XX (Recordemos que la Antigua Prisión Provincial de A Coruña funciono como tal entre 1928 y 1998).  Se considera que un mínimo conocimiento de las leyes y reglamentos de ese periodo es importante para una mejor comprensión no solo de la forma original de la Cárcel, pero también de los cambios ocurridos en ella en el transcurso de la actividad penitenciaria. Ver como el edificio supo adaptarse a los cambios de filosofía penitenciaria debe también servir como base a la reflexión sobre el futuro del mismo, teniendo en cuenta las soluciones adoptadas en el pasado y los resultados que se obtuvieron con las mismas.

Parte I: Los inicios de la disciplina penitenciaria en Europa y en Norteamérica


Desde la Edad Media hasta el Siglo XVIII

El concepto de cárcel como lugar de reclusión proviene de las reformas ilustradas de los siglos XVII y XIX. Desde la Edad Media hasta el siglo XVIII las cárceles se entendieron como lugares donde los infractores esperaban el juicio, no como lugar de cumplimiento de condena, que solía ser de tipo físico. El precedente más importante a las leyes del siglo XVIII, y que sustenta esta práctica, lo encontramos en el Código de las Siete Partidas (1256-1257), dado por Alfonso X El Sabio: ‘‘Ca la carcel non es dada para escarmentar los yerros, mas para guardar los presos tan solamente en ella fasta que sean juzgados’’[1]

Las Cárceles Imaginarias, lámina XI (La Carceri d’Invenzione). Giovanni Battista Piranesi. Roma. 1761. (Fuente: Wikimedia)

Las Cárceles Imaginarias, lámina XI (La Carceri d’Invenzione). Giovanni Battista Piranesi. Roma. 1761. (Fuente: Wikimedia)

Este pensamiento de las cárceles como lugares de espera de la condena hizo que durante esta época y  hasta el siglo XVIII las prisiones no tuvieran en cuenta las más mínimas condiciones higiénicas, y con una organización sumaria que se limitaba a hacinar a los reos en celdas comunitarias sin discriminación de edad, sexo o tipo de delito.

Aparición de una tipología propia

Ya en el siglo  XIX  empiezan a aparecer las primeras cárceles propiamente dichas, cuyas formas variarán según la filosofía penitenciaria que sigan.

Uno de los primeros en preocuparse por la cuestión será  Jonh Howard, quien entra en contacto con el mundo penitenciario británico en el siglo XVIII y queda impactado por las pésimas condiciones en las que se encontraban los presos. Este estado era consecuencia de la legislación de la época, por lo que Howard buscó en las ideas de otros reformistas alternativas al sistema vigente. Uno de los que más le influenció fue Beccaria con su ‘‘Dei deliti e delle pene’’ (1764), donde lo más novedoso es que entiende  la pena como un medio para evitar futuros delitos, y no como una venganza social. También le impacta la Maison de Force de Gante, construida por Malfaison y Kluchman entre 1772 y 1775, cuya forma permitía una fácil clasificación de los presos por sexos y edades[2].

En esta época también empiezan a aparecer propuestas para prisiones ideales, de entre las cuales destaca el Panóptico de Jeremy Bentham. Consistía en un elemento circular con las celdas colocadas de manera radial, colocando el centro de vigilancia en la parte central del mismo. Bentham la denomina La Casa de Inspección, y según él esta podía utilizarse como escuela, fábrica, hospital y en especial para prisión.

Cruzando el Atlántico

En la segunda mitad del siglo XIX, América del Norte fue un terreno propicio para los experimentos sociales. Los norteamericanos generaron dos tipos de sistemas de prisiones, bastante diferentes entre si:  Aurbun, en Nueva York, donde se trabajaba en zonas comunes durante el día y por la noche se descansaba en celdas separadas, y la Penitenciaria del Este, en Filadelfia, donde el confinamiento era individual día y noche.

Prisión de Cherry Hill, Philadelphia. (1829) (Fuente: Wikipedia)

Prisión de Cherry Hill, Philadelphia. (1829) (Fuente: Wikipedia)

La Penitenciaria del Este, también conocida como la prisión de Cherry Hill, es un edificio radial con siete crujías en el diseño original, inspirado la Maison de Force de Gante. Se construyó en unos terrenos que en aquel momento estaban bastante alejados del centro urbano, lo que supone una primera novedad. En el centro del complejo, un edificio de vigilancia permitía a los guardianes observar a los presos, separados en galerías diferenciadas según los criterios de Howard.

La prisión de Cherry Hill se convirtió en el paradigma de cárcel de planta radial. y si bien el sistema penitenciario de Pensilvania no fue adoptado por otras naciones, el modelo arquitectónico de John Haviland sí tuvo una amplia repercusión internacional.

Continua en la Parte II: Aplicación de las nuevas ideas en la España del XIX

Referencias y Citas

[1]              Burgos Fernández F. Evolución histórica de la legislación penitenciaria en España. Anales de la Universidad de Cádiz. 1996;n.11:253-266

[2]              García Algarra J. La reforma carcelaria en el pensamiento ilustrado y su plasmación en modelos arquitectónicos. UNED. 2002

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